Haciendo historia

Después de un tiempo sin escribir volvemos a las andadas.

El miércoles de la semana pasada jugamos contra Lander en casa. Mi equipo no había ganado contra Lander desde 2006 y nosotros nos disponíamos a romper esa estadística. Era un partido grande y el coach así nos lo hizo saber. Después de una primera parte muy sólida IMG_0292(2)conseguimos marcar alrededor del minuto 30. Ellos no bajaron los brazos y nos remontaron en tan solo 5 minutos justo antes de la media parte. La charla del coach a media parte nos dio muchos ánimos para salir al campo y ganar ese partido y así fue. Conseguimos empatar el partido en el minuto 55 y marcar el el tercer gol en el minuto 70. Victoria muy trabajada contra un rival que se perfilaba antes del inicio de temporada como uno de los aspirantes a pelear por el primer puesto con Young Harris. 

Después de esa victoria ante casi 350 personas tocaba viajar. El viernes por la mañana viajamos unas 4 horas hasta Georgia Southwestern. Allí jugaríamos el sábado por la tarde y luego volveríamos a viajar para el partido el lunes en Florida contra Flager. Encarábamos un viaje de casi 5 días dónde nos enfrentaríamos a dos equipos muy diferentes. El primero, GSW, era un equipo defensivamente bien trabajado pero con problemas para crear ocasiones de gol. Típico equipo que alarga los partidos al máximo con el 0-0 y que puede ser muy peligroso si consegue marcar un gol. Lo sabíamos, y jugamos ese partido con la mentalidad de que un gol nos iba a dar la victoria. Aunque el gol llegó en la segunda parte, fue un partido ‘fácil’ comparado con Lander y con el que nos esperaba en Flager.

Una vez en Florida, tuvimos el día libre el domingo para poder descansar y relajarnos por el hotel y alrededores.

Cuando llegó el lunes, nos desplazamos hacía el campo y nos metimos en el vestuario para descansar y esperar que el women’s team terminase su partido para salir a calentar y jugar. Estos eran los vestuarios que nos encontramos en Flager; espectaculares.

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Las chicas ganaron el tiempo extra y llegaba nuestro turno. Flager, un equipo muy físico y que se perfila como uno de los equipos más duros de la conferencia no nos iba a poner las cosas fáciles. Dominamos la primera parte pero ellos consiguieron ponerse por delante en un despiste de nuestra defensa. En la media parte, el coach nos dijo que si conseguíamos meter un gol pronto ellos iban a bajar los brazos y que conseguiríamos ganar el partido. De nuevo, volvió a tener razón. Marcamos el empate en el 55 y solo dos minutos después conseguimos marcar de nuevo. Ellos se metieron todos al ataque y sufrimos los últimos 15 minutos que se hicieron interminables. Aun así, aguantamos el 1-2 y nos llevamos los 3 puntos.

Ahora mismo nos encontramos en segunda posición de la conferencia. Los pronósticos antes del inicio de temporada nos daban como novenos. Al principio, los otros equipos podían sorprenderse de nuestro buen nivel comparado con el año pasado, ahora ya, todos saben que somos un equipo muy peligroso. Ahora, encaramos tres partidos seguidos en casa, miércoles 15, sábado 18 y miércoles 22; estos dos últimos son partidos de conferencia. Nuestro objetivo es ganar estos tres partidos aunque no va a ser nada fácil. Ahora mismo tenemos 8 victorias 2 derrotas y un empate, que sigue siendo el mejor arranque de temporada desde 1994.standings2

Espero que sigamos con esta dinámica tanto como equipo como individualmente. Sigo contando con la confianza del coach y seguiré trabajando para mantenerme en ese once titular.

¡Un saludo y gracias!

@adriadiazd  

 

 

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Primer partido de conferencia y sensaciones en el campus

Empezando por el partido, este miércoles jugamos nuestro primer partido de conferencia contra Young Harris, número dos de la Nación.

Viajamos el día antes y dormimos en un hotel a las afueras de la ciudad. Cabe destacar la charla de motivación que el coach nos dio la noche antes del partido; nos juntó en una habitación del hotel a los 20 jugadores que habían viajado y nos explicó el plan para el día siguiente. Se me pusieron  los pelos de punta cuándo comentó que este año podíamos colocarnos entre los 25 mejores equipos de DII de la nación (algo que la universidad solo ha conseguido una vez antes en su historia). Al mediodía nos preparamos y fuimos para el campo, el gran partido nos esperaba. Estas eran las vistas a la salida del hotel.CAM00099

Siendo el segundo mejor equipo de los EEUU de la NCAA DII nos esperábamos un equipo trabajado y competitivo, y así fue. La mayoría de los jugadores eran europeos y de gran nivel. El campo, de hierba artificial de última generación, estaba impecable. Era la primera vez que jugaba en ese tipo de superficie des de que llegué a USA. El equipo trabajó duro pero el rival nos pasó por encima. Sus jugadores demostraron su gran nivel tanto individualmente como colectivamente. Esperaba que pudiésemos dar un poco más de guerra pero nos fuimos con 5-0 bastante duro para la moral del equipo.CAM00086

Aún así, este miércoles jugamos partido de conferencia de nuevo, esta vez contra Lander, universidad cercana y con la que siempre ha habido mucha rivalidad. Va a ser un equipo que no nos va a regalar nada pero lucharemos para sacar algo positivo en casa.

Quería hablaros un poco de mis sensaciones dentro del campus. Como jugador del soccer team la mayoría de la gente te conoce. Recuerdo un día volviendo del entrenamiento con mi compañero de habitación en el cual nos pararon dos personas diferentes en un trayecto de 50 metros solo para hablar y preguntarnos sobre la temporada. Fue una sensación espectacular. Aunque el soccer no es el deporte más importante de la universidad, cada vez más gente se anima a ir al campo. De momento, solo hemos jugado dos partidos en casa y aún ninguno de conferencia pero, rondamos las 250 personas de media en esos dos partidos. Es una cifra bastante importante teniendo en cuenta que uno de los partidos se jugó un lunes por la noche.

Espero que cada vez más gente se anime a venir al campo ahora que encaramos los partidos importantes de la temporada, empezando por este miércoles.

Después de 50 días en América, solo tengo buenas palabras para describir mi estancia aquí. He conocido gente espectacular en este tiempo, y se que me queda muchísima más por conocer.

Espero que os pueda seguir contando todo con este tipo de palabras.

¡Gracias por seguir ahí!

@adriadiazd

Primeros partidos, primeros pelos de punta…

Nunca pensé que el soccer pudiese mover a tanta gente en este país, pero es así.

Empezando por el final, este miércoles nos desplazamos a Lenoir-Rhyne (Carolina del Norte) para disputar el tercer partido oficial de la temporada. El viaje lo hicimos compartiendo el bus con el women’s team ya que ellas jugaban a las 5 p.m y nosotros a las 7:30 p.m. Después de 3 horas de viaje ( que se hicieron rápidas gracias al WIFI en el bus) llegamos a la universidad.

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Era uno de esos días en el que cualquier persona hubiese deseado jugar ese partido; la temperatura era perfecta, el campo estaba en perfectas condiciones y además las chicas habían ganado su partido remontando un 2-0 en contra. Todo hacía pensar que nuestro partido iba a ser bonito, y así lo fue.

De nuevo volvía a ser titular y eso me daba una motivación extra. Tan pronto como el silbato del árbitro sonó, el equipo se puso a trabajar como si todos fuéramos uno. Pudimos marcar en varias ocasiones claras en la primera parte pero no lo hicimos hasta el minuto 37. Con ese marcador fuimos a la media parte. En la segunda, el equipo siguió trabajando pero en una buena jugada del equipo rival, consiguieron empatar alrededor del minuto 75.

En ese momento fue cuando me di cuenta de la cantidad de gente que había en el campo. En el momento del gol, las casi 300 personas que estaban allí gritaron al unísono. La verdad es que eso me dejó bastante alucinado. Por suerte, un par de minutos después, recibí una falta bastante dura cerca del área que conseguimos materializar en gol. Los últimos diez minutos fueron de muchos nervios pero el equipo consiguió sacar el partido adelante.

El equipo se pone con dos victorias y una derrota y con una racha de dos partidos seguidos ganando, lo que nos da un plus de motivación para afrontar el primer partido en casa, mañana día 13.

La semana pasada viajamos a Atlanta para jugar en campo neutral viernes y sábado. El viernes perdimos 2-0 vs Erskine y el sábado ganamos 2-0 vs King. Jugué de titular el partido de King y salí muy contento con mi actuación igual que después del partido del miércoles en LR. Durante nuestra estancia en Atlanta, nos hospedamos en un fantástico hotel. También destacar de eseCAM00058 viaje que tuve la oportunidad de encontrarme con Maria Martí, ex jugadora del Estartit y ahora jugadora de Clayton State (universidad donde se disputaban eso partidos). Le deseo mucha suerte en lo que queda de temporada, que es mucho, y que siga con la racha que ha empezado.

Espero que durante los próximos días pueda seguir escribiendo lo contento que salgo de los partidos con mi actuación.

Este deporte nunca dejará de sorprenderme y de ponerme los pelos de punta.

¡Un saludo!

@adriadiazd 

Muy cerca de empezar la temporada

Hacía tiempo que no escribía pero esta primera semana de clases y el inicio de la temporada este fin de semana hacen que mi tiempo libre sea casi nulo (no quiere decir que no disfrute lo que estoy haciendo).

Hace unos días hubo la presentación de los equipos que van a disputar sus respectivas ligas oficiales este otoño: Soccer Femenino, Soccer Masculino y Voleibol. Esta presentación se hizo en el ‘Convocation Center’ de la USCAiken. Así es como luce el edificio por fuera y por dentro.

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También, cada equipo respectivamente se hizo la foto oficial. Todas las fotos y incluso el ‘making off’ de la sesión de fotos se pueden ver en la página oficial de los Pacers. Si nos damos una vuelta por esta página web podremos encontrar la descripción de los jugadores de cada equipo. Aquí os dejo mi vídeo de presentación. Estaba muy nervioso y casi no me salían las palabras de la boca, pero esto servirá para en un futuro ver mi progreso en el dominio del idioma.

Este viernes empieza la liga con dos partidos en campo neutral, uno el viernes y el otro el sábado. Veremos como se encuentra el equipo físicamente para aguantar dos partidos seguidos a las cuatro de la tarde con temperaturas alrededor de 35ºC.

Dentro de poco subiré la siguiente entrada hablando un poco sobre las clases y la vida en el campus.

¡Gracias a todos! Un abrazo.

@adriadiazd

El proceso continúa. Entrenamientos antes del viaje.

Después de unos días sin cargador de ordenador y de instalación en Aiken volvemos dónde estábamos. El proceso de admisión a USCA sigue su curso. Los siguientes pasos fueron enviar las notas tanto de Bachillerato como de la universidad a Aiken para convalidar lo que ya había cursado.

Aparte de ese proceso, el entrenador y sus ayudantes se pusieron en contacto con todos los jugadores que estábamos en el equipo, ya fuese en proceso de admisión o los que ya estaban en ese momento en USCA. La razón de que se pusieran en contacto era para explicar los entrenamientos que teníamos que llevar a cabo antes de la llegada a Aiken, es decir, lo que podríamos llamar una pre pre-temporada.

correr-ayunasÉsta consistía en: 24km a la semana, repartidos en tres entrenamientos (8km cada día) de los cuales los 5 primeros tenían que correrse en 20 minutos. Después de ese ejercicio de carrera, seguías con diez sprint de 200m con un tiempo máximo de 30 segundos. Para finalizar repetías los sprint pero esta vez de 40m y sin un tiempo mínimo.

Pero no acababa aquí, entre sesión y sesión de carrera, también tenías un plan específico de gimnasio para trabajar musculatura. Finalmente, cada dos semanas tenías que correr una distancia de 3,2km en menos de 12 minutos.

Hacía alrededor de 2 semanas que había terminado la liga y ya estaba de nuevo entrenando. El poco descanso que había tenido se suplía con las ganas que me proporcionaba seguir adelante con este sueño, seguir creyendo en mi mismo y creer que puedo hacer un buen papel en esta liga universitaria que se perfila de un alto nivel físico y que todos los partidos se pueden decidir por pequeños detalles.

Durante las próximas entradas mezclaremos tanto el presente ahora en Aiken, como acabar de explicar el proceso.

¡Gracias a todos por todo el apoyo!

@adriadiazd

Paréntesis en el proceso. El vuelo

Eran las 3:45 de la mañana y ya sonaba el despertador. Conseguí pegar ojo un par de horas que me parecían más que suficientes. A las 4 de la mañana salíamos de Portbou en dirección Barcelona para coger el avión hacia Porto. En un par de horas ya estábamos en el aeropuerto.

Todo fue como tenía que ir. Me despedí de mis padres y decidí empezar a recorrer el largo camino que me quedaba por delante para llegar hasta Aiken. El primer vuelo se retrasó una hora pero finalmente llegué a porto alrededor de las 9:30a.m hora de allí. Sin wi-fi ni ni nada intenté matar el tiempo de espera hasta el siguiente vuelo de la manera que pude. Al final nos llamaban a embarque para el vuelo más largo del día, Porto-Nueva York.

Unas 8 horas de vuelo que se me hubiesen hecho eternas si no fuese por la aparición de David. David es uCAM00006n chico gallego, muy aficionado del Celta, que le tocó sentarse a mi lado. Estuvimos charlando mucho tiempo, me contó que se iba a Nueva York a buscarse la vida, trabajar, salir de un país en el que los jóvenes como nosotros sólo somos vistos como una mano de obra barata por ‘falta de experiencia’.

La verdad que su compañía hizo que el viaje fuera mucho más ameno. Al final, cuando llegamos a Nueva York, nos despedimos y cada uno se fue por su camino. En España ya era de noche y para mí parecía que el tiempo no pasaba. Eran las 4 p.m en NY. En el aeropuerto comí algo y volví a las puertas de embarque. Próximo destino: Charlotte. Con este vuelo me pasó algo que no me había ocurrido antes, llegamos 40 minutos antes de la hora prevista. Alucinante.

Eso permitió alargar un poco el último transbordo que tenía en Charlotte. Ahora sí, ultimó vuelo Charlotte-Augusta. Viaje corto de unos 40 minutos, con un avión muy pequeño que hacía un ruido inaguantable pero como he dicho, por suerte, corto.

CAM00008A las 10:30 p.m llegaba a Augusta, después de más de 20 horas de vuelos, de aeropuertos y demás. Al fin vi la cara de los compañeros de equipo que me venían a buscar, al fin, pude empezar a crear que este sueño se está convirtiendo en realidad.

En los siguientes posts seguiremos con el proceso que me ha llevado hasta aquí.

¡Gracias de nuevo por seguir al pie del cañón!

@adriadiazd

Registro para la NCAA y el TOEFL

Empezamos con el proceso de registro. Estos pasos son imprescindibles y será imposible seguir con el sueño si no cumples estos requisitos: Ser elegible para la NCAA y conseguir la nota mínima establecida por la universidad en el examen del TOEFL.

12/10/10 NCAA Soccer Men's College Cup Game 3 Akron defeats Louisville 1-0Primero de todo empecé registrándome para la NCAA. Para poder ser elegible para la NCAA tienes que rellenar muchas páginas de datos: clubes en los que has jugado, entrenadores que has tenido y también en términos académicos, institutos donde has estudiado, y en mi caso, la universidad. No podemos olvidar que en EEUU se ayuda muchísimo a los atletas-estudiantes con becas y con una flexibilidad horaria que los otros alumnos no tienen pero, lo más importante, siguen siendo los estudios, si no te van bien los estudios te harán asistir a clases de repaso e incluso, en el peor de los casos, no te dejarán viajar con el equipo.

¿Qué es el TOELF? El TOEFL (Test Of English as a Foreign Lenguage) es un test de inglés que hay que aprobar para poder estudiar en una universidad americana si eres extranjero. En mi caso, solo tenía que hacer ese examen, pero en los casos que aún no estés en la universidad, tienes que registrarte también para el SAT. Este último, es una prueba de nivel que es necesaria para poder entrar en cualquier universidad americana.

Siguiendo el proceso, empecé con el registro para el TOEFL. Este test no es como los test del first o el proficiency. La diferencia está que en el TOEFL la nota que tu saques (sobre 120) va a mostrar tu nivel de inglés, en cambio, en los otros dos exámenes, no importa si tu sacas un 5 o un 10 en el examen, vas a tener el nivel que marca el examen. El mínimo para aprobar en el TOEFL es 61 y en mi universidad pedían un 69 como nota mínima.

En las próximas entradas seguiremos con el proceso y, cuando llegue el momento, volveremos a hablar sobre la nota del TOEFL y el resultado del registro para ser elegible en la NCAA.

¡Un saludo a todos! Gracias por seguirme.

@adriadiazd